NÉHÉMIE 4 : 1 à 23 *** + NEHEMIAH 4 : 1 to 23 + NOTES TO JOHN MACARTHUR

17/05/2017 02:32

NÉHÉMIE  4 : 1 à 23 *** +
 

 1 ¶  Lorsque Sanballat apprit que nous rebâtissions la muraille, il fut en colère et très irrité. (4-2) Il se moqua des Juifs,

 

4:1-23

Description des tentatives d’intimidation et d’opposition au projet de reconstruction de la muraille de Jérusalem.

 

2  et dit devant ses frères et devant les soldats de Samarie : À quoi travaillent ces Juifs impuissants ? Les laissera-t-on faire ? Sacrifieront-ils ? Vont-ils achever ? Redonneront-ils vie à des pierres ensevelies sous des monceaux de poussière et consumées par le feu ?

 

les soldats de Samarie. Peut-être, Sanballat cherchait-il à provoquer une guerre qui aurait amené une intervention rapide du suzerain perse. Le harcèlement et la moquerie (v. #Né 4:3) devinrent néanmoins ses armes principales pour freiner les travaux.

 

3  Tobija, l’Ammonite, était à côté de lui, et il dit : Qu’ils bâtissent seulement ! Si un renard s’élance, il renversera leur muraille de pierres !

4  Écoute, ô notre Dieu, comme nous sommes méprisés ! Fais retomber leurs insultes sur leur tête, et livre-les au pillage sur une terre où ils soient captifs.

 

4:4-5

Cette prière démontre que Néhémie dépendait totalement de son Dieu souverain (cf. #Né 1:5-11 ; #Né 2:4).

 

5  Ne pardonne pas leur iniquité, et que leur péché ne soit pas effacé de devant toi ; car ils ont offensé ceux qui bâtissent.

6  Nous rebâtîmes la muraille, qui fut partout achevée jusqu’à la moitié de sa hauteur. Et le peuple prit à cœur ce travail.

7 ¶  Mais Sanballat, Tobija, les Arabes, les Ammonites et les Asdodiens, furent très irrités en apprenant que la réparation des murs avançait et que les brèches commençaient à se fermer.

 

4:7-8

les Asdodiens. Les habitants d’Asdod s’ajoutent à la liste des ennemis déjà cités. Asdod était l’une des anciennes villes philistines à l’ouest de Jérusalem. Apparemment, compte tenu de l’avancement rapide des travaux, les ennemis des Juifs en étaient arrivés au point d’envisager une attaque de grande envergure contre Jérusalem.

 

8  Ils se liguèrent tous ensemble pour venir attaquer Jérusalem et lui causer du dommage.

9  Nous priâmes notre Dieu, et nous établîmes une garde jour et nuit pour nous défendre contre leurs attaques.

 

Les Juifs firent preuve d’équilibre entre la foi en Dieu et leur propre devoir de vigilance, en affectant certains ouvriers à la surveillance.

 

10  Cependant Juda disait : Les forces manquent à ceux qui portent les fardeaux, et les décombres sont considérables ; nous ne pourrons pas bâtir la muraille.

 

les décombres. Littéralement « la poussière ». Il s’agissait des gravats et ruines laissés par la destruction babylonienne de 586 av. J.-C. Il fallait en débarrasser la muraille pour pouvoir avancer efficacement.

 

11  Et nos ennemis disaient : Ils ne sauront et ne verront rien jusqu’à ce que nous arrivions au milieu d’eux ; nous les tuerons, et nous ferons ainsi cesser l’ouvrage.

 

4:11-12

Une des stratégies de la coalition ennemie consistait à effrayer et intimider les Juifs en leur faisant croire qu’une imposante armée allait les prendre par surprise et les écraser.

 

12  Or les Juifs qui habitaient près d’eux vinrent dix fois nous avertir, de tous les lieux d’où ils se rendaient vers nous.

13  C’est pourquoi je plaçai, dans les enfoncements derrière la muraille et sur des terrains secs, le peuple par familles, tous avec leurs épées, leurs lances et leurs arcs.

 

4:13-15

je plaçai …  le peuple. Grâce à des Juifs que Dieu avait placés au bon endroit, Néhémie et d’autres avaient pu apprendre que Sanballat avait rassemblé l’armée de Samarie (v. #Né 4:2). Sa stratégie fut ainsi déjouée. Bien qu’étant eux-mêmes vigilants, armés et prêts, c’est à Dieu que Néhémie et ceux qu’il dirigeait avec efficacité rendirent gloire pour leurs victoires et la réussite de leurs projets.

 

14  Je regardai, et m’étant levé, je dis aux grands, aux magistrats, et au reste du peuple : Ne les craignez pas ! Souvenez-vous du Seigneur, grand et redoutable, et combattez pour vos frères, pour vos fils et vos filles, pour vos femmes et pour vos maisons !

15  Lorsque nos ennemis apprirent que nous étions avertis, Dieu anéantit leur projet, et nous retournâmes tous à la muraille, chacun à son ouvrage.

16 ¶  Depuis ce jour, la moitié de mes serviteurs travaillaient, et l’autre moitié était armée de lances, de boucliers, d’arcs et de cuirasses. Les chefs étaient derrière toute la maison de Juda.

 

4:16-18a

Les menaces réduisirent de moitié la main-d’œuvre. Même ceux qui travaillaient étaient armés pour parer à d’éventuelles attaques (cf. v. #Né 4:21).

 Sept tentatives d’empêcher l’œuvre de Néhémie

1. 2:19 Sanballat, Tobija et Guéschem se moquent de Néhémie.

2. 4:1-3 Sanballat et Tobija se moquent de Néhémie.

3. 4:7-23 L’ennemi menace d’attaquer.

4. 6:1-4 Sanballat et Guéschem tentent d’attirer Néhémie hors de Jérusalem, à Ono.

5. 6:5-9 Sanballat lance de fausses accusations contre Néhémie.

6. 6:10-14 Schemaeja, Noadia et d’autres sont soudoyés pour prononcer de fausses prophéties et discréditer Néhémie.

7. 6:17-19 Tobija a des espions à Jérusalem et écrit des lettres à Néhémie pour l’effrayer.

 

17  Ceux qui bâtissaient la muraille, et ceux qui portaient ou chargeaient les fardeaux, travaillaient d’une main et tenaient une arme de l’autre ;

18  chacun d’eux, en travaillant, avait son épée ceinte autour des reins. Celui qui sonnait de la trompette se tenait près de moi.

 

4:18b-20

trompette. Les trompettes étaient notamment utilisées pour donner l’alarme en cas de danger et rassembler les soldats pour la bataille. Néhémie garda constamment un joueur de trompette à ses côtés afin que l’alarme puisse être donnée immédiatement. Son plan incluait une vigilance constante (vv. #Né 4:22-23).

 

19  Je dis aux grands, aux magistrats, et au reste du peuple : L’ouvrage est considérable et étendu, et nous sommes dispersés sur la muraille, éloignés les uns des autres.

20  Au son de la trompette, rassemblez-vous auprès de nous, vers le lieu d’où vous l’entendrez ; notre Dieu combattra pour nous.

21  C’est ainsi que nous poursuivions l’ouvrage, la moitié d’entre nous la lance à la main depuis le lever de l’aurore jusqu’à l’apparition des étoiles.

22  Dans ce même temps, je dis encore au peuple: Que chacun passe la nuit dans Jérusalem avec son serviteur ; faisons la garde pendant la nuit, et travaillons pendant le jour.

23  Et nous ne quittions point nos vêtements, ni moi, ni mes frères, ni mes serviteurs, ni les hommes de garde qui me suivaient ; chacun n’avait que ses armes et de l’eau.

 

NEHEMIAH  4 : 1 to 23 + NOTES TO JOHN MACARTHUR

 

1 ¶ When Sanballat heard that we were rebuilding the wall, he was angry and very angry. (4-2) He mocked the Jews,

 

4: 1-23

Description of the attempts to intimidate and oppose the reconstruction of the Jerusalem Wall.

 

2 and said to his brothers and to the soldiers of Samaria: What are these helpless Jews working on? Will they be allowed to do so? Will they sacrifice? Will they finish? Will they give life again to stones buried under heaps of dust and consumed by fire?

 

The soldiers of Samaria. Perhaps, Sanballat sought to provoke a war that would have prompted a quick intervention of the Persian suzerain. Harassment and mockery (see # 4: 3), however, became his main weapons to curb the work.

 

3 And Tobiah the Ammonite was beside him, and said, Let them build only. If a fox springs, he will throw down their wall of stones!

4 Hear, O our God, as we are despised. Let their insults fall upon their heads, and deliver them to pillage on land where they are captive.

 

4: 4-5

This prayer demonstrates that Nehemiah was totally dependent on his sovereign God (cf # Born 1: 5-11; # Born 2: 4).

 

5 Forgive not their iniquity, and their sin not be blotted out from before thee; For they have offended those who build.

6 We rebuilt the wall, which was finished everywhere up to half its height. And the people took this work to heart.

7 And Sanballat, and Tobiah, and the Arabs, and the Ammonites, and the Ashdodites, were very angry when they heard that the wall repair was going forward, and the breaches began to close.

 

4: 7-8

The Asdodians. The inhabitants of Asdod are added to the list of enemies already mentioned. Asdod was one of the ancient Philistine cities west of Jerusalem. Apparently, in view of the rapid progress of the work, the enemies of the Jews had come to the point of considering a large-scale attack on Jerusalem.

 

8 And they gathered themselves together to come to attack Jerusalem, and to do harm to it.

9 And we prayed unto our God, and set up a guard day and night to defend us against their attacks.

 

The Jews showed a balance between faith in God and their own duty of vigilance, by affecting certain workers.

 

10 But Judah said, "The strength of those who bear the burdens is wanting, and the rubbish is considerable; We can not build the wall.

 

the rubble. Literally "the dust". These were the rubble and ruins left by the Babylonian destruction of 586 BC. It was necessary to rid the wall of it so as to be able to advance effectively.

 

11 And our enemies said, They shall not know or see anything until we come among them; We shall kill them, and we shall thus put an end to the work.

 

4: 11-12

One of the strategies of the enemy coalition was to frighten and intimidate the Jews by making them believe that an imposing army would take them by surprise and crush them.

 

12 And the Jews who dwelt near them came ten times to warn us from all the places whither they came to us.

13 Therefore I set the people in families behind the wall, and on dry ground, with their swords, their spears, and their bows.

 

4: 13-15

I placed the people. Thanks to Jews whom God had placed in the right place, Nehemiah and others could have learned that Sanballat had assembled the army of Samaria (see # 4: 2). His strategy was thus foiled. Though they were vigilant, armed, and ready, it was to God that Nehemiah, and those whom he directed with efficiency, gloried for their victories and the success of their plans.

 

14 And I looked, and having risen, I said to the great, to the rulers, and to the rest of the people, Fear them not. Remember the Lord, great and fearful, and fight for your brothers, your sons and daughters, your wives and your houses!

15 When our enemies heard that we were warned, God destroyed their plan, and we all returned to the wall, each one to his work.

16 ¶ From that day on, half of my servants worked, and the other half were armed with spears, shields, bows and cuirasses. The princes were behind all the house of Judah.

 

4: 16-18a

Threats reduced the labor force by half. Even those who worked were armed to deal with possible attacks (see # 4:21).

 Seven attempts to prevent the work of Nehemiah

1. 2:19 Sanballat, Tobijah and Geshem mock Nehemiah.

2. 4: 1-3 Sanballat and Tobija mock Nehemiah.

3. 4: 7-23 The enemy threatens to attack.

4. 6: 1-4 Sanballat and Geshem attempt to draw Nehemiah out of Jerusalem to Ono.

5. 6: 5-9 Sanballat launches false accusations against Nehemiah.

6: 10-14 Shemaiah, Noadiah, and others are bribed to utter false prophecies and to discredit Nehemiah.

7: 6-17-19 Tobiah has spies in Jerusalem and writes letters to Nehemiah to frighten him.

 

17 Those who built the wall, and those who carried or loaded the burdens, worked with one hand and held a weapon in the other;

Each one of them, while working, had his sword girded round his loins. The one who blew the trumpet was standing beside me.

 

4: 18b-20

trumpet. The trumpets were used in particular to give alarm in case of danger and to assemble the soldiers for the battle. Nehemiah constantly kept a trumpet player at his side so that the alarm could be given immediately. His plan included constant vigilance (vv. # 4: 22-23).

 

19 And I said unto the great men, and to the rulers, and to the rest of the people, The work is great and stretched out, and we are scattered on the wall, far from one another.

20 At the sound of the trumpet, gather near us, to the place where you will hear him; Our God will fight for us.

21 So we continued the work, half of us spinning it in our hands from the rising of the dawn until the appearance of the stars.

22 At the same time I said to the people, "Let everyone spend the night in Jerusalem with his servant; Let us guard during the night, and work during the day.

23 And we did not leave our clothes, neither I, nor my brothers, nor my servants, nor the men of guard that followed me; Each had only his arms and water.

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