NÉHÉMIE 6 : 1 à 19 *** + NEHEMIAH 6 : 1 to 19 + NOTES TO JOHN MACARTHUR

19/05/2017 05:29

NÉHÉMIE  6 : 1 à 19 *** +
 

 1 ¶  Je n’avais pas encore posé les battants des portes, lorsque Sanballat, Tobija, Guéschem, l’Arabe, et nos autres ennemis apprirent que j’avais rebâti la muraille et qu’il n’y restait plus de brèche.

2  Alors Sanballat et Guéschem m’envoyèrent dire : Viens, et ayons ensemble une entrevue dans les villages de la vallée d’Ono. Ils avaient médité de me faire du mal.

 

m’envoyèrent dire. Ils le convoquèrent par lettre ou par l’intermédiaire d’un messager. Conscients de ne plus pouvoir empêcher la réussite du projet de Néhémie par la force, ils décidèrent de venir à bout de lui par la tromperie.

la vallée d’Ono. Située au sud de Japho, à l’extrémité ouest de Juda, le long de la côte.

 

3  Je leur envoyai des messagers avec cette réponse : J’ai un grand ouvrage à exécuter, et je ne puis descendre ; le travail serait interrompu pendant que je le quitterais pour aller vers vous.

 

Je leur envoyai des messagers. Devinant le piège qui lui était tendu, Néhémie envoya des intermédiaires qui furent peut-être eux-mêmes tués ou emprisonnés en échange d’une rançon.

 

4  Ils m’adressèrent quatre fois la même demande, et je leur fis la même réponse.

5  Sanballat m’envoya ce message une cinquième fois par son serviteur, qui tenait à la main une lettre ouverte.

 

lettre ouverte. Les lettres officielles étaient généralement roulées et scellées d’un cachet officiel par l’expéditeur ou par l’un de ses assistants. L’envoi d’une lettre ouverte, ou non scellée, était non seulement un signe de mépris et de critique ouverte, mais il suggérait aussi que l’information qu’elle contenait était destinée à tout le monde. L’objectif de ce document était d’intimider Néhémie et de le pousser à arrêter les travaux.

 

6  Il y était écrit : Le bruit se répand parmi les nations et Gaschmu affirme que toi et les Juifs vous pensez à vous révolter, et que c’est dans ce but que tu rebâtis la muraille. Tu vas, dit-on, devenir leur roi,

 

Le bruit se répand parmi les nations. La lettre laissait supposer que les intentions de révolte de Néhémie étaient connues loin à la ronde, et que même le roi perse en entendrait parler, s’il refusait de venir à la rencontre prévue.

toi et les Juifs vous pensez à vous révolter. Si cette information avait été juste, les troupes perses auraient attaqué les Juifs. Malgré la réputation qu’avait Juda de ne pas rester loyale à ses suzerains, ce n’était alors pas le cas.

rebâtis la muraille …  devenir leur roi. Artaxerxès avait chargé Néhémie de reconstruire la muraille en se basant sur la relation de confiance qu’il entretenait avec lui. Une fois le projet achevé, il s’attendait à ce que son échanson revienne à Suse. Les allégations selon lesquelles celui-ci fortifiait la ville afin d’en devenir le roi risquaient d’entamer sa confiance en lui, voire de provoquer une guerre. Sanballat et ses acolytes cherchaient à intimider Néhémie en lui faisant croire à une brouille entre Artaxerxès et lui, afin de le forcer à répondre positivement à leur convocation, une convocation synonyme de mort.

 

7  tu as même établi des prophètes pour te proclamer à Jérusalem roi de Juda. Et maintenant ces choses arriveront à la connaissance du roi. Viens donc, et consultons-nous ensemble.

 

établi des prophètes pour te proclamer. Les prophètes en question travaillaient en fait pour Sanballat en fournissant de fausses informations qui alimentaient de fausses rumeurs (cf. vv. #Né 6:10-14). S’ils avaient proclamé publiquement que Néhémie s’était autoproclamé roi, le gouvernement impérial perse aurait pu croire qu’on cherchait à l’évincer.

 

8  Je fis répondre à Sanballat : Ce que tu dis là n’est pas ; c’est toi qui l’inventes !

9  Tous ces gens voulaient nous effrayer, et ils se disaient : Ils perdront courage, et l’œuvre ne se fera pas. Maintenant, ô Dieu, fortifie-moi !

10 ¶  Je me rendis chez Schemaeja, fils de Delaja, fils de Méhétabeel. Il s’était enfermé, et il dit : Allons ensemble dans la maison de Dieu, au milieu du temple, et fermons les portes du temple ; car ils viennent pour te tuer, et c’est pendant la nuit qu’ils viendront pour te tuer.

 

Schemaeja. Après l’échec de leur lettre et de leur convocation, les ennemis de Néhémie cherchèrent à le déstabiliser de l’intérieur. Ils firent appel à un faux prophète (v. #Né 6:12) qui chercha à le convaincre de se réfugier dans le lieu saint pour échapper à une tentative d’assassinat. S’il l’avait effectivement fait, il aurait profané le temple, et le peuple aurait pu mettre en doute son respect de Dieu. Schemaeja était le fils d’un sacrificateur qui était un ami intime de Néhémie. Si ce plan avait fonctionné, il aurait donné aux ennemis des Juifs une base valable pour accuser le gouverneur, car n’étant pas un sacrificateur, il n’avait pas le droit de pénétrer dans le lieu saint (cf. v. #Né 6:13). Le peuple aurait aussi pu douter de son courage (v. #Né 6:11). Parmi les autres Juifs déloyaux figuraient: les notables (v. #Né 6:17 ; #Né 3:5), les proches de Sanballat (#Né 4:12), Noadia (v. #Né 6:14), Meschullam (vv. #Né 6:17-19), Éliaschib (#Né 13: 4, #Né 13: 7) et le petit-fils du souverain sacrificateur (#Né 13: 28).

la maison de Dieu. Nom fréquemment utilisé pour désigner le temple (cf. #Né 8:16 ; #Né 10:32-39, #Né 11:11, 16, 22; #Né 12:40; #Né 13: 4, 7, 9, 11, 14).

 

11  Je répondis : Un homme comme moi prendre la fuite ! Et quel homme tel que moi pourrait entrer dans le temple et vivre ? Je n’entrerai point.

12  Et je reconnus que ce n’était pas Dieu qui l’envoyait. Mais il prophétisa ainsi sur moi parce que Sanballat et Tobija lui avaient donné de l’argent.

13  En le gagnant ainsi, ils espéraient que j’aurais peur, et que je suivrais ses avis et commettrais un péché ; et ils auraient profité de cette atteinte à ma réputation pour me couvrir d’opprobre.

14  Souviens-toi, ô mon Dieu, de Tobija et de Sanballat, et de leurs œuvres ! Souviens-toi aussi de Noadia, la prophétesse, et des autres prophètes qui cherchaient à m’effrayer !

15 ¶  La muraille fut achevée le vingt-cinquième jour du mois d’Élul, en cinquante-deux jours.

 

Ellul. Août/septembre, en 445 av. J.-C. La reconstruction avait débuté le quatrième jour d’Ab (juillet/août) 445 av. J.-C., et elle fut donc achevée en 52 jours.

 

16  Lorsque tous nos ennemis l’apprirent, toutes les nations qui étaient autour de nous furent dans la crainte ; elles éprouvèrent une grande humiliation, et reconnurent que l’œuvre s’était accomplie par la volonté de notre Dieu.

 

l’œuvre s’était accomplie par la volonté de notre Dieu. Alors que les lecteurs modernes seraient tentés d’attribuer la réussite du projet à ses compétences de dirigeant, Néhémie apporte une conclusion qui correspondait aussi à la perspective de ses ennemis: Dieu avait agi, certes au travers d’hommes fidèles, mais c’était lui qui avait agi. Les ennemis de Juda avaient dû changer d’attitude par rapport à 4:1 et 5:9.

 

17  Dans ce temps-là, il y avait aussi des grands de Juda qui adressaient fréquemment des lettres à Tobija et qui en recevaient de lui.

 

6:17-19

des grands de Juda qui adressaient fréquemment des lettres à Tobija. Néhémie précisa, comme en marge, qu’à l’époque de la reconstruction de la muraille, les notables de Juda, ceux qui refusaient de travailler (#Né 3:5), étaient liés à Tobija et correspondaient avec lui. Les ancêtres de Tobija étaient des Ammonites (#Né 2:19), mais son épouse était issue d’une famille juive respectable, celle d’Arach (#Esd 2:5), et son fils Jochanan était le gendre de Meschullam, qui travaillait à la reconstruction (#Né 3:4, #Né 3:30). En outre, selon 13: 4, le sacrificateur Éliaschib lui était apparenté (il portait du reste un nom juif). L’ingérence de ces nobles, qui essayaient de jouer sur deux tableaux en délivrant des rapports à Tobija et à Néhémie (v. #Né 6:19), ne fit qu’élargir la brèche qui se creusait alors que Tobija intensifiait ses efforts pour effrayer le gouverneur.

 

18  Car plusieurs en Juda étaient liés à lui par serment, parce qu’il était gendre de Schecania, fils d’Arach, et que son fils Jochanan avait pris la fille de Meschullam, fils de Bérékia.

19  Ils disaient même du bien de lui en ma présence, et ils lui rapportaient mes paroles. Tobija envoyait des lettres pour m’effrayer.

 

NEHEMIAH  6 : 1 to 19 + NOTES TO JOHN MACARTHUR

 

1 And I had not yet set the doors of the gate, when Sanballat, Tobiah, Geshem the Arab, and our enemies heard that I had rebuilt the wall, and that there was no breach.

2 Then Sanballat and Geshem sent to me, saying, Come, and let us have an interview together in the villages of the valley of Ono. They had meditated to hurt me.

 

Sent me to say. They summoned him by letter or through a messenger. Conscious that they could no longer prevent Nehemiah from succeeding by force, they decided to defeat him by deceit.

The Ono Valley. Located south of Japho, at the western end of Judah, along the coast.

 

3 I sent them messengers with this answer: I have a great work to perform, and I can not go down; The work would be interrupted while I leave it to go towards you.

 

I sent them messengers. Guessing the trap set for him, Nehemiah sent intermediaries who were themselves killed or imprisoned in exchange for a ransom.

 

4 They asked me four times the same request, and I gave them the same answer.

5 Sanballat sent me this message a fifth time by his servant, who held an open letter in his hand.

 

open letter. The official letters were usually rolled and sealed with an official stamp by the sender or one of his assistants. The sending of an open letter, or not sealed, was not only a sign of contempt and open criticism, but he also suggested that the information it contained was intended for everyone. The objective of this document was to intimidate Nehemiah and to push him to stop the work.

 

6 It was written, "The rumor is spreading among the nations, and Gaschmu says that you and the Jews are thinking of rebelling, and that you rebuilt the wall with this purpose. You are going, they say, to become their king,

 

The rumor spreads among the nations. The letter suggested that Nehemiah's intentions of revolt were known far and wide, and that even the Persian king would hear about it if he refused to come to the scheduled meeting.

You and the Jews think to revolt you. If this information had been correct, the Persian troops would have attacked the Jews. Despite Juda's reputation of not loyal to her suzerain, this was not the case.

Rebuilt the wall ... become their king. Artaxerxes had instructed Nehemiah to rebuild the wall on the basis of the confidence he maintained with him. Once the project was completed, he expected his cupbearer to return to Susa. The allegations that he was fortifying the city in order to become its king were likely to undermine his confidence, even to provoke a war. Sanballat and his acolytes sought to intimidate Nehemiah by making him believe in a quarrel between Artaxerxes and himself, in order to force him to respond positively to their convocation, a convocation synonymous with death.

 

7 Thou hast even established prophets to proclaim thee to Jerusalem king of Judah. And now these things will come to the knowledge of the king. Come then, and let us consult together.

 

Established prophets to proclaim you. The prophets in question actually worked for Sanballat by providing false information that fueled false rumors (see # 6: 10-14). If they had publicly proclaimed that Nehemiah had proclaimed himself king, the Persian imperial government might have believed that they were trying to oust him.

 

8 Then I sent a reply to Sanballat: "What you say is not there; You invent it!

9 All these people would frighten us, and they said to themselves, "They will lose courage, and the work will not be done." Now, O God, fortify me!

10 ¶ I went to the house of Shemaiah the son of Delaiah, the son of Mehetabel. He shut himself up, and said, Let us go together into the house of God in the midst of the temple, and shut the doors of the temple; For they come to kill you, and it is during the night that they will come to kill you.

Shemaiah. After the failure of their letter and convocation, the enemies of Nehemiah sought to destabilize him from within. They appealed to a false prophet (see # 6:12) who sought to persuade him to take refuge in the holy place to escape an assassination attempt. If he had done so, he would have profaned the temple, and the people might have questioned his respect for God. Shemaiah was the son of a priest who was an intimate friend of Nehemiah. If this plan had worked, he would have given the enemies of the Jews a valid basis for accusing the governor, for he was not a priest and had no right to enter the holy place (cf. : 13). The people could also have doubted their courage (see # 6:11). Among the other disloyal Jews were the notables (see # 6:17, # 3: 5), the relatives of Sanballat (# 4:12), Noadia (see # 6:14), Meschullam Vv. # 6: 17-19), Eliaschib (# 13: 4, # 13: 7) and the grandson of the high priest (# 13: 28).

The house of God. Frequently used to designate the temple (see # Born 8:16; # Born 10: 32-39, # Born 11:11, 16, 22; # Born 12:40; # Born 13: 4, 7, 9, 11, 14).

 

11 And I said, A man like me to flee! And what man like me could enter the temple and live? I will not enter.

12 And I knew that it was not God that sent him. But he prophesied about me because Sanballat and Tobija had given him money.

13 By thus gaining it, they hoped that I would be afraid, and that I would follow his advice and commit sin; And they would have taken advantage of this attack on my reputation to cover me with reproach.

14 Remember, O my God, of Tobijah and Sanballat, and of their works! Remember also Noadiah, the prophetess, and other prophets who sought to frighten me!

15 ¶ The wall was completed on the twenty-fifth day of the month of Elul in fifty and two days.

 

Ellul. August / September, in 445 av. Reconstruction began on the fourth day of Ab (July / August) 445 BC. It was completed in 52 days.

 

16 When all our enemies heard of it, all the nations that were round about us were afraid; They experienced great humiliation, and recognized that the work had been accomplished by the will of our God.

 

The work had been accomplished by the will of our God. While modern readers would be tempted to attribute the success of the project to its leadership skills, Nehemiah brings a conclusion that also corresponds to the perspective of his enemies: God had acted through faithful men, but it was He who had acted. The enemies of Judah had to change their attitude in relation to 4: 1 and 5: 9.

 

17 At that time there were also men of Judah who frequently sent letters to Tobijah and received from him.

 

6: 17-19

Of the great men of Judah who frequently addressed letters to Tobija. Nehemiah pointed out, as in the margin, that at the time of the rebuilding of the wall, the notables of Judah, those who refused to work (# 3: 5), were related to Tobija and corresponded with him. The ancestors of Tobija were Ammonites (# 2:19), but his wife came from a respectable Jewish family, Arach (#Esd 2: 5), and his son Jochanan was Meschullam's son-in-law Was working on reconstruction (# 3: 4, # Born 3:30). Further, according to 13: 4, Eliashib the priest was related to him (he bore a Jewish name). The interference of these nobles, who tried to play on two tables by delivering reports to Tobija and Nehemiah (see # 6:19), only widened the gap that was widening as Tobija intensified his efforts to Scare the governor.

 

18 For many in Judah were bound to him by an oath, because he was the son-in-law of Shechaniah the son of Arach, and his son Johanan took the daughter of Meshullam the son of Berechiah.

19 They said good things about him in my presence, and they told him my words. Tobija sent letters to frighten me.

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