CHARLES-HADDON SPURGEON *** Reprise du projet d’une nouvelle chapelle

18/06/2014 13:25
Reprise du projet d’une nouvelle chapelle 
 
Dès que la santé lui fut rendue, il s’appliqua plus ardemment que jamais à chercher des fonds pour l’érection projetée d’une nouvelle chapelle, qui devait porter, on ne sait trop pourquoi, le nom de Tabernacle, et qui se trouve aujourd’hui près d’Elephant and Castle, sur la rive droite de la Tamise, à Londres. La congrégation de New Park Street y avait contribué très libéralement, ainsi que les auditeurs de Music Hall ; néanmoins, l’énorme somme nécessaire à la réalisation de ce projet ne s’accumulait pas aussi rapidement qu’on l’avait espéré d’abord. On pensa alors à l’Amérique. De brillantes offres avaient été faites à M. Spurgeon, soit par un comité de pasteurs et de laïques de New York et de Boston, soit par un spéculateur bien connu sur les célébrités de ce genre, pour visiter cette contrée et pour y collecter. C’était un moyen presque certain d’obtenir les fonds désirés : les offres furent donc acceptées et le jour du départ fixé. Mais, au moment de partir, M. Spurgeon ne vit pas clairement son chemin et ne se sentit pas appelé à recourir à un pareil moyen. Il se déclara prêt à paraître plutôt dans toutes les chaires, quelle que fût leur dénomination, qui lui seraient ouvertes pour cette collecte, et aussitôt toutes les dénominations lui offrirent leurs églises avec enthousiasme. En même temps, une vente monstre s’organisa pour la Music Hall de Surrey Gardens, en faveur de l’entreprise. On continua ainsi à recueillir des fonds jusqu’au 16 août 1859, jour auquel la première pierre du nouvel édifice fut posée, en présence d’un grand concours, par Sir S. M. Peto, baronnet et membre du parlement. À cette solennité, 5 000 livres sterling (125 000 francs) furent ajoutés aux fonds de construction. Un anonyme de Bristol, membre de l’église anglicane, ayant annoncé qu’il donnerait à lui seul 3 000 livres (75 000 francs) à condition qu’il se trouverait séance tenante vingt donateurs à 100 livres chacun, vingt personnes répondirent spontanément à cet appel, et les 5 000 livres furent acquises à la nouvelle chapelle. Le lord-maire de la cité de Londres présida l’assemblée tenue après la pose de la pierre, dans laquelle des pasteurs de toutes les dénominations prirent la parole. On estime que l’église du Tabernacle coûta de 23 à 30 000 livres, soit près de 750 000 francs. 
 
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